El Nuevo Herald

February 2013

The Woman: Body, Maps, and Territories

 

by Janet Batet

 (English translation from original Spanish text)


The image of women has been a constant since the first human representations. From the Venus de Düsseldorf, where the features of wide hips and taper of the figure of the woman were associated with fertility, through the Venus de Milo, epitome of the canons of Greek classical beauty that will persist for centuries as the ideal of feminine beauty. However, even though the woman appears from the beginning of the history of art as one of the major themes of representation, the incursion in the female problems and from the female perspective is a relatively recent fact.

 

There are numerous socio-historical factors that predetermine the near-absence of women artists throughout the history of art, emphasizing in first instance the patriarchal structure which still holds our society and where gender stereotypes predetermined social roles. The very notion of genius, long associated with the artistic endeavor and the masculine gender, excluded women from purely artistic areas, appearing more linked to the craft and thus creations, to anonymity. During the middle ages and the Renaissance, many women worked in the creation of works in the guilds or artists workshops, however, by the same structure of the workshop, their names remained hidden after the head of the workshop, which was the only one authorized to the authorship of the work. Another major impediment to these creations location facing the contemporary historiography is the widespread tradition of change of names to adopt the surname of the husband the woman marriage. It is no coincidence that you have to wait until the twentieth century and feminist revolutions to make art eco and participant of female problems that go beyond the mere subject, embodiment of an ideal of beauty. Art, progressively, reacts against heteronormativity assumed not only as sexual orientation, but as a reaction against prevailing stereotypes such as racism, sexism, classism, etc. — that had prevailed in the reading and validation of art so far.

 

Body, map and territory: personal geographies, statement by Aluna Curatorial Collective (collective curatorial Adriana Herrera and Willy Castellanos) is an interesting show that includes the work of four women artists that explore the female body as territories to the investigation of the status of women. Herrera and Castellanos took as a starting point for the iconic exhibition curatorship Eccentric Abstraction, organized by Lucy Lippard in 1966, which established fundamental directions of what later would be regarded as post-minimalism, processual art, anti-form art.

 

In the Central rooms of body, map and territory: personal geographies, unfold the proposals of Patricia Schnall Gutiérrez and Chris Radtke, who through the post-minimalist legacy, explore the feminine universe. With a direct connection to the work of Eva Hesse, Schnall's proposal is based on the element serial key to the evisceration of the domestic universe traditionally associated with women. In contrast to the minimalist taste for aseptic industrial materials, Schnall used garbage bags, scrubbing, washing machines, paper and sacks of burlap as raw material for his work.

 

In Saks, the installation that opens the show, Schnall presents a row of sacks of burlap that hang from the wall and suggest the silhouette of the pregnant woman. Aqueous reminiscence and the sound of the water, stress the idea that animates this refined installation that runs about the reproductive role of women and the association of female, with fluids such as menstruation, amniotic fluid or breast milk. Right next to this piece, The Package Project, consists of piles of waxed paper carefully folded in sequential order. The piece is participatory - Schnall invites participants to perform the making of each of these bound packages, containing personal notes which will be never read - and reflects on the displacement of the authorship and repetitive household chores after which silence has many of the feminine aspirations.

 

Chris Radtke, on the other hand, presents refined geometric abstractions of his own body. Each one of his sculptural installations is an echo of the dimensions of the artist and its insertion in space physics. Passable, these facilities often an allegory about notions such as presence and absence, sexuality, fertility and aging.

 

Flight [Hospital Bed] Series, of María Martínez-Caña it is welcomed in the intimacy of a closed room. The overwhelming series of eleven photographs on canvas, repeated the silhouette of the artist in the fetal position, covered by a blanket and surrounded by natural elements. The series, inspired by the loss of a great friend and artist, Carlos Alfonzo, becomes intimate pain bias, while apprehension to life.
For his part, Bravo Carola, Swept Space, video installation is a successful comment about the construction of maps in both fictional territories that define the human. The silhouette of the artist, projected in real time and work, creates an interesting counterpoint between reality and representation, presence, absence, expectations and disillusionment.



Body, map and territory: personal geographies is a stimulating essay on female condition and creation.

Janet Batet is a writer, curator and art critic of art for various publications, galleries and museums.
' Body, map and territory: personal geographies ', until the 28th of February in Aluna Art Foundation, 172 West Flagler, Miami, Fl, 33130, (305) 305-6471

 

 

ORIGINAL TEXT IN SPANISH
La Mujer: Cuerpo, Mapa y Territorio


JANET BATET
ESPECIAL/EL NUEVO HERALD


La imagen de la mujer ha sido una constante desde las primeras representaciones humanas. Desde la Venus de Dusseldorf, donde los rasgos de caderas anchas y la forma cónica de la figura de la mujer se asociaban a fertilidad, pasando por la Venus de Milo, epítome de los cánones de belleza clásica griega que persistirán por siglos como ideal de la belleza femenina. Sin embargo, aún cuando la mujer aparece desde los comienzos de la Historia del Arte como uno de los grandes temas de representación, la incursión en la problemática femenina y desde la perspectiva femenina es un hecho relativamente reciente.
Existen numerosos factores socio-históricos que predeterminan la casi ausencia de mujeres artistas a lo largo de la Historia del arte, destacando en primera instancia la estructura patriarcal sobre la que todavía hoy se sostiene nuestra sociedad y donde los estereotipos de género predeterminan los roles sociales. La misma noción de genio, largamente asociada al quehacer artístico y el género masculino, excluía a la mujeres de áreas netamente artísticas, apareciendo sus creaciones más ligadas a lo artesanal y, por ende, al anonimato. Durante la Edad Media y el Renacimiento, muchas mujeres trabajaron en la creación de obras en los gremios o talleres de artistas, sin embargo, por la misma estructura del taller, sus nombres quedaban ocultos tras el jefe de taller, que era el único autorizado a la autoría de la obra. Otro importante impedimento para la localización de estas creaciones que enfrenta la historiografía contemporánea es la extendida tradición de cambio de nombres al adoptar la mujer el apellido del esposo al contraer matrimonio.
No es casual que haya que esperar hasta el siglo XX y las revoluciones feministas para que el arte se haga eco y partícipe de problemáticas femeninas que van más allá del mero sujeto, encarnación de un ideal de belleza. El arte, progresivamente, reacciona contra la heteronormatividad asumida no únicamente como orientación sexual sino como reacción contra estereotipos dominantes tales como racismo, sexismo, clasismo, etc.– que había prevalecido en la lectura y validación del arte hasta el momento.
Cuerpo, mapa y territorio: geografías personales, exposición presentada por Aluna Curatorial Collective (colectivo curatorial integrado por Adriana Herrera y Willy Castellanos) es una interesante muestra que comprende el trabajo de cuatro artistas mujeres que exploran el cuerpo femenino como territorios propicios a la indagación de la condición femenina. Herrera y Castellanos toman como punto de partida para la curaduría la icónica exposición Eccentric Abstraction, organizada por Luccy Lippard en 1966, la cual estableció derroteros fundamentales de lo que posteriormente sería considerado como postminimalismo, arte procesual, el arte antiforma.
En las salas centrales de Cuerpo, mapa y territorio: geografías personales, se despliegan la propuestas de Patricia Schnall Gutiérrez y Chris Radtke, quienes a través del legado post-minimalista, exploran el universo femenino. Con una conexión directa a la obra de Eva Hesse, la propuesta de Schnall parte del elemento seriado como clave para el desentrañamiento del universo doméstico tradicionalmente asociado a la mujer. A diferencia del gusto minimalista por materiales industriales asépticos, Schnall utiliza bolsas de basura, esponjillas, máquinas de lavar, papel y sacos de arpillera como materia prima para su obra.
En Saks, la instalación que abre la muestra, Schnall nos presenta una hilera de sacos de arpillera que penden de la pared y sugieren la silueta de la mujer encinta. La reminiscencia acuosa y el sonido del agua enfatizan la idea que anima esta depurada instalación que discurre acerca del rol reproductivo de la mujer y la asociación del sexo femenino con fluidos tales como la menstruación, el líquido amniótico o la leche materna. Justo al lado de esta pieza, The Package Project, se compone de pilas de papel encerado cuidadosamente doblados en orden secuencial. La pieza de carácter participativo –Schnall invita a los participantes a realizar cada uno de estos cuidados atados que contienen notas personales que jamás serán leídas– reflexiona acerca del desplazamiento de la autoría y las labores repetitivas del hogar tras las que se silencian muchas de las aspiraciones femeninas.
Chris Radtke, por su parte, nos presenta depuradas abstracciones geométricas de su propio cuerpo. Cada una de sus instalaciones escultóricas es un eco de las dimensiones de físicas de la artista y su inserción en el espacio. Muchas veces transitables, estas instalaciones son una alegoría acerca de nociones tales como presencia y ausencia, sexualidad, fertilidad y envejecimiento.
Flight [Hospital Bed] Series, de María Martínez-Caña es acogida en la intimidad de una sala cerrada. La sobrecogedora serie de once fotografías sobre lienzo, repiten la silueta de la artista en posición fetal, cubierta por una sábana y rodeada de elementos naturales. La serie, inspirada por la pérdida de un gran amigo y artista, Carlos Alfonzo, deviene sesgo del dolor íntimo, al tiempo que aprehensión a la vida.
Por su parte, la instalación videográfica de Carola Bravo, Swept Space, constituye un acertado comentario acerca de la construcción de mapas en tanto territorios ficticios que definen al humano. La silueta de la artista, proyectada en tiempo real y en plena faena, crea un interesante contrapunto entre realidad y representación, presencia, ausencia, expectativas y desilusión.
Cuerpo, mapa y territorio: geografías personales constituye un estimulante ensayo acerca de la condición y la creación femeninas.
Janet Batet es escritora, curadora y crítica de arte. Escribe de arte para diferentes publicaciones, galerías y museos.
‘Cuerpo, mapa y territorio: geografías personales’, hasta el 28 de febrero en Aluna Art Foundation, 172 West Flagler, Miami, Fl, 33130, (305) 305-6471.